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El Misterio Gozoso

‘El misterio gozoso’
Carravagio's The Visitation
“The Visitation”

Ayer como el recuerdo de “La visitación” según consta en la historia, en la Biblia cristiana. ¿Con palabras y fases que casi rima, cualquiera de las sucursales más de 20.000 del cristianismo nunca compararía a Elizabeth a Sara? ¿En la vejez? ¿Alguna de las ramas de más de 20.000 comprender mucho acerca de Judá y la división dada, en la historia, con el Reino de Israel? ¿Conectar cualquiera de las sucursales de más de 20.000 el ahorro.. .associated a Judá? Lo más cierto es la lealtad de Judá a Yahvé, después de la destrucción de Israel por los asirios en 721 de c.722, dejando a Judá como reino restante único.

  “La visitación” por siglo 17 pintor italiano Mattia Preti.

Ser un compañero, trayendo nueva vida, con Isabel, tan sola. En el “país de la colina”. Tenga en cuenta lo invisible en la historia – Zacarías y José. La tranquilidad en la casa. ¿En su mayoría, Elizabeth necesitaba a alguien para hablar? ¿Conoces la historia del país de la colina en Judá? ¿María incluso sabía Elizabeth estaba embarazada y ella sólo buscaba un lugar para escapar? ¿En el comienzo? Algunos estudiosos se refieren a este período como un reino independiente de Israel, completamente independiente. Tomar, según Wikipedia, el título de “basileus” y expansión en las regiones vecinas de Samaria, Galilea, Iturea, Perea y Idumea.

En toda historia hay tiempo y lugar, como el reino independiente de Israel, en una historia de libertad, justo antes de la llegada de los romanos, con la instalación de Herodes el grande.

Tomar aliento. Dejando. Como Abram, sólo más repentinamente. Motel Dejar ir! Sacrificio. He aquí la conexión de salida para el sacrificio. ¿Le dijo María a su prometido? ¿O sus padres? ¿Que se iba? ¿Qué pasa con la seguridad personal de María y el feto, en el país de la colina? ¿Fue esta la primera? ¿Había sido otra mujer en la historia de la Biblia hebrea en su situación, sólo para perder el feto? María estaba solo, viajando en Judá, bajo el liderazgo de los fariseos, con su constante observancia de los fariseos a las leyes de pureza y tradición. Huy!

Zacarías, un sacerdote en el templo en su ciudad, en Judá. Con esta había protegida estado… en un principio, más cercano a hogar. Con toda la historia, en el país de la colina, llegar con un silencio Zechariah. Cuando visiblemente embarazada, con otras mujeres visiblemente embarazadas, hay una emoción extra cuando faltó su período y quería a un niño. Sólo soltera María no, en este momento de su vida, quiso que un niño o ella habría sido lapidada hasta la muerte! ¿Entusiasmo? ¿Entusiasmo y felicitaciones mutuas? María salió de casa, para mudarse a la casa de Zacarías, un sacerdote, con todo el énfasis a las leyes de pureza y tradición.

Las fechas de vencimiento. María soltera sola. ¿Antes de la visita, fue la salida en la historia, por María, como la llamada de Abram? ¿O más como la salida repentina, como a Jacob? Ahorro o ser guardado, busque el sacrificio en salir, con el sacrificio de un estatus de protección, de la casa. ¿Dejando para el país de la colina, tan pronto como Moisés tenía los esclavos hebreos salir de Egipto, sólo de Judá? Donde prima Isabel vivió con el sacerdote Zechariah. No sólo una herencia pero su sacerdocio dado, basado en su sucursal de las 24 ramas de sacerdocio en su tiempo. [Como lo invisible se hace visible]. Así que ¿Zechariah convertirla?

Hizo la fetos escucha con los oídos pequeños, dispuestos a todas las inquietudes sobre la pureza?

Dado,” dependiendo de lo que no sabe o piensa que lo hace, sobre el misterio en la parte montañosa del sur de Israel. Siempre es lo desconocido de una presente era sobre todo los “givens” nace un niño en. Como los “givens” perdido sabiendo el final de una historia. ¿Cómo Elizabeth incluso sabía que llevaba un hombre? ¿Sobre el Profeta [hombre] y uno para ser proclamado, aún por nacer? Me imagino que [su propio embarazo] es similar a Mary y Elizabeth alegría y entusiasmo,”escribe Colleen Chiacchere en el sitio web de Creighton Online Ministerio que se me hizo difícil su perspectiva. Los fantasmas inquieto, “saltando entre y entre vosotros, los dos fetos juguetón.” ¿

Más como enfermedad de la mañana? Hay esta gran inquietante, con la pérdida del estatus de protección, cuando vives en una ciudad y su propio embarazo se hace más evidente con el tiempo. ¿Alguna vez aprendiste la historia de la tribu de Judá que seguía siendo leal, en primer lugar, a la casa de David, aunque la tribu de Benjamín se uniría a Judá?. Los dos reinos, Judá en el sur e Israel en el norte – según Wikipedia – coexistían incómodamente después de la división. Pero en un principio, de 60 años, los reyes de Judá trataron de restablecer su autoridad sobre el Reino del norte, con la perpetua guerra entre Israel y Judá. Lo que era más verdadera era la lealtad de Judá a Yahvé, después de la destrucción de Israel por los asirios – comparar la cautividad babilónica de la esclavitud egipcia, con el asedio de Jerusalén, incluyendo la destrucción liderada por el rey de Babilonia del primer templo construido en el cuarto hijo de Betsabé [era el undécimo hijo total, como José?] por David , nacido en Jerusalén, dejando a Judá como el único restante Unido en c.722-721. Según Wikipedia.

Hay el tema perdido — el mismo encontrado en el libro del Génesis — de separación mucho más tarde entrar en este reino completamente desarrollado cuando se mide contra el cultural-relacionadas-pero-políticamente-distinto Reino norte de Israel. Con la industria ACEITUNERA allí, en el país de la colina. ¿[El feto], pregunta Colleen Chiacchere en Creighton University Online Ministerio, nadan y se balancean con su voz? ¿Juan y Jesús? ¿Sienten el amor de su hospitalidad? ¿Siquiera sabes la historia, Colleen? ¿Por qué parece tan inevitable comprensión del pasado? ¿Por qué robas el misterio sobre el persistente conflicto poder y dominio compartido en Judá, en tener que elegir entre ser rey y sumo sacerdote? ¿Con la visitación, en el país de la colina, comprender el miedo repentino en tener que elegir, con el sufrimiento por venir? ¿Lo mismo hizo Zechariah incluso saber que María estaba embarazada, cuando llegó?

«¿Sabe él cómo estamos relacionados?»

Madre e hijo. Marido y mujer. Primo a primo. “¿Él sabe? Sobre lo que lleva?”

El Profeta. Preparar el camino. En un lugar con la tumba, así como una inquietante preocupación por pureza.

Después de izquierda Inicio, sería el día María tendría que volver después de la VISITACIóN. ¿Te has sentido la soledad compartida de María con Isabel? Ahorro o siendo salvado, localizar la remontada en la historia… Rodeado por saduceos y fariseos, así como de Zechariah. Y los saduceos no creían en la resurrección. En las historias de reapariciones, en las historias de sacrificio auténtico, con el continuo tema de separación, tenga en cuenta el tema de la competencia entre iglesia y estado por las leyes de pureza. Y María parece estar en violación de las leyes de pureza que Elizabeth seguramente.

La división entre Judá e Israel. El aire en la cima de la montaña. Aire de luz. País de la colina. Antes de la destrucción del templo, uno de los factores que distinguen a los fariseos de otros grupos era su creencia de que todos los judíos debían observar fuera del templo de las leyes de pureza (aplicable para el servicio del templo). Como Josefo, los fariseos consideraban a los expositores más expertos y precisos de la ley judía. Según Wikipedia, “durante el Hasmonean período, los saduceos y los fariseos funcionaban sobre todo como partidos. La principal diferencia era el cumplimiento continuo de los fariseos a las leyes de pureza y las tradiciones del pueblo judío frente a la asimilación. Los fariseos exigieron que el rey Alexander Jannaeus elegir entre ser rey y sumo sacerdote.”

He aquí la visita! En el país de la colina. En el conflicto entre iglesia y estado, la fidelidad de uno al otro, los fariseos exigieron que rey Alexander Jannaeus – el hasmoneo, elegir “entre ser rey y sumo sacerdote.” Según Wikipedia, Alexander Jannaeus echado a un lado abiertamente con los saduceos, al adoptar sus ritos en el templo que causó un alboroto en el templo y condujo a una breve guerra civil que acabó con una represión sangrienta de los fariseos. En su lecho de muerte, Alexander Jannaeus llamó para una reconciliación entre los saduceos y los fariseos; fue sucedido por su viuda, Salomé Alejandra, cuyo hermano era un líder fariseo. En el conflicto entre su hijo primogénito Hircano que buscó el apoyo de fariseo y un hijo menor, Aristóbulo que buscaban el apoyo de los saduceos, la nación fue dibujada dentro, después de 90 días de la regla de Hircano, guerra civil que terminó cuando el general romano Pompeyo capturó Jerusalén en 63 A.C. e inaugurado el período romano de la historia judía, con la infamia de Herodes. Herodes era victorioso en el año 37 AEC. Antígono fue entregado a Antony y ejecutado poco después. Los romanos persuadir a proclamación de Herodes como rey de los judíos, que sobre el final de la regla de los Hasmoneos sobre Judea, según Wikipedia.

Aristóbulo III, nieto de Aristóbulo II a través de s hijo mayor Alexander, brevemente fue hecho sumo sacerdote, pero fue pronto ejecutada, alegado debido a los celos de Herodes. En el año 36 AC. Su hermana Mariamne que estaba casada con Herodes, también fue víctima de los conocidos celos de Herodes, el autoproclamado rey de los judíos. Los hijos de Herodes por Mariamne, IV de Aristóbulo y Alejandro, estaban en su edad adulta, también ejecutada por su padre, según Wikipedia.

¿En historias sobre seguridad nacional, sobre todo los “givens” en Judá, después de las guerras perpetuas sobre pureza, sobre qué lado usted o su familia fueron, se anticiparía a alguna venganza por los vencedores, estos fariseos – en la elección entre ser “Judío” entre un rey y un sumo sacerdote? Así que Hircano II vivió en medio de los judíos babilónicos, que le pagó cada marca de respeto, como él se llevó a cabo por los partos… desde 40 BCE. Para los próximos cuatro años, hasta el 36 a. C., cuando “Herodes, quien temían que Hircano podría inducir los partos que le ayudara a recuperar el trono, lo invitó a regresar a Jerusalén. Los judíos de Babilonia le advirtió en vano. Herodes lo recibieron con cada marca de respeto, le asigna el primer lugar en su mesa y la Presidencia del Consejo de estado, esperando una oportunidad para deshacerse de él. Como el último restante asmonea, Hircano fue un rival demasiado peligroso de Herodes. En el año 30 a. C., acusado de conspirar con el rey de Arabia, Hircano fue condenado y ejecutado,”según Wikipedia. ¿

Hasta qué año María nacieron? Y desde el nacimiento de Zechariah, sus años tenían toda esta historia. El deber como personas de fe no es desconectar del mundo real, el Dios de Abraham, el Dios de Isaac, el Dios de Jacob, de su idea de María y Zacarías — como Colleen Chiacchere hizo ayer en la página web del Ministerio de en línea de Universidad de Creighton. Y salir de casa siempre es el primer sacrificio, aprovechando y enfrentar el gran sacrificio inquietante. Frente a la asimilación, en una sociedad como opresiva. Y la incondicional en esta historia, para aquellos que estén dispuestos a seguir, para empezar, no a convertir en una estatua. Con el comando, “¡ no tengáis miedo!”

Así en su mundo en el tiempo, ¿por qué María? Cómo supo ella que Elizabeth estaba embarazada, excepto de su propia llamada, como la de Abram. ¿O ella sabía? Pero la obediencia, para avanzar, si ella no sabe muy por qué. De lo contrario ….La amenaza era de otra manera en una creencia contradictoria – por aquellos que sabían que era betrothed a usted – entre la cuestión de la fidelidad y la traición, como se ve en el adulterio. ¡ Vaya! Al país de la colina. He aquí – para los relacionados con la pérdida de la independencia en el Reino de Israel, bajo el imperio romano, debajo de Herod el grande – la genealogía! En el conflicto sobre la pertenencia, en una sociedad como opresiva. Nota el conflicto con el poder en la historia, cuando rodeado de tantos de sus parientes, con la idea compartida de independencia y pureza. Pero, ¿cuál es la conexión de la pureza y dependencia – confiando en alguien o algo más para su seguridad? ¿He aquí a la esclava, con el reducido conjunto de circunstancias en la herencia, con… la pérdida de la pureza? Embarazada, viviendo en la casa de un sacerdote, con la tensión entre iglesia y estado. ¿Fueron los fariseos ahora aliados con Herodes, por lo que el Dios de Abraham puede sobrevivir? ¿Era el derecho de nacimiento por Sarah y Abraham se conecte a la pureza? He aquí toda la tensión sobre pureza, paternidad. Como María fue asunta como la información privilegiada, no exterior desafiando la ley de pureza, ¿ella ser apedreada? ¿Y así María saben Zechariah? ¿Era un fariseo? ¿O un saduceo que no creían en la resurrección? Lo que se había convertido en obsesiva a los fariseos, cuando había sólo una manera de pensar, de culto, se convertiría en la amenaza de la condición humana misma, ya sea como la última persona en la tierra — o la primera y sentirse tan solo.

Dios. Las historias. La inmensidad de secretos de la fecundidad de Dios. Gente le gusta leer acerca de ellos mismos, además de conocer qué horrores ocurrió ayer. Historia de cerca, en las noticias. Pero la historia no muy lejos. ¿Escuchaste alguna vez el comando, en el relato de la visitación, dado mucho, con sus propias hijas vírgenes? «¡ Huye por tu vida! No mire detrás de usted, ni parar en cualquier lugar en la llanura; huir a las colinas para no ser arrastrados.” ¿Las colinas guardan a María? Rodeado por la multitud de sus parientes.

¿En el conflicto sobre a quién pertenecería tu hijo, sobre la que se salvaría, con la participación – algunas implicación de personal – con el uso de su fertilidad, en tiempos de la aniquilación que fueron tan personalmente amenazados, de haber sido inmerso en una cultura en este período de gestación, cuando pureza se convirtió, en el conflicto de privada y vida pública, una obsesión mayor que la vida misma? Fariseos, pensando en el método de castigo que dejaron la mayoría de los lectores jadeando! En este increíble relato de la visitación, hay este compañero, Elizabeth también tan solo.

He aquí el llanto mencionado en “La visitación” en un poema de Joyce Rupp, de su libro fuera de lo común:


Elizabeth arrugada y sabia, cansada del niño pataleando dentro (ya un toque de rusticidad en él),
los dos de ustedes, reunidos en la puerta, llorando y riendo al mismo tiempo, cada uno JADEO en la fertilidad. 

He aquí, el jadeo, al mismo tiempo. Elizabeth sobre su fecundidad envejecido tanto como Sarah. He aquí al mismo tiempo, un jadeo sobre la pureza inocente de María! ¿En la primera mitad de la vida? ¿En la última mitad del proceso de creación? Traer nueva vida, en el ahorro conectado a Judá, ¿te has sentido el miedo en este momento de la vida, en la creación, para cada mujer? Con todo los “givens” a una mujer embarazada o a un sumo sacerdote — a cualquier creador, con un estatus de protección. Así como Moisés fue tomado en por la hermana del Faraón, María es llevada por Zechariah. En Judá. Lo que siempre fue cierto lo de Judá fue esta lealtad a Yahvé, como iglesia y el estado ahora coexistían incómodamente, el imperio romano. Donde prima Isabel vivió en Judá, con una necesidad basada en edad, mientras que llevar algo, para una esclava. He aquí este misterio gozoso, conectado con el temor de Jehová, temor en este momento de la vida, en la creación, para cada mujer! He aquí que cada mujer, encontrar un lugar seguro, para gestar, aunque al menos el primer trimestre, o el último trimestre, con Dios presente en el mundo, oculta a simple vista, en la casa de un sacerdote. Un hijo de Abraham que había obsesionado sobre pureza, en una obsesión para el nacimiento del derecho, que se convierte de alguna manera conectado al “ahorro”. Así que ¿qué sucede a quienes obsesionan, que no están abiertos a la modificación de sus vidas, sobre todo los “givens” de la creación? Tanto como Sarah, también dejó con saber humano. ¿Estaría allí el final, para lo que creó? ¿O que? En el país de la colina, donde Abraham enterró a Sara. En el país de la colina, en la primera parte del reinado de David, Hebrón alcanzó su cenit que sirve para los primeros siete y medio años de su gobierno como su capital. En el país de la colina, he aquí Judá y la división, en la historia, como el reino restante único, con la esclava quien dice: “mi alma proclama la grandeza del Señor!” En una historia, como el Señor se convierte en mucho más que simplemente mi Dios!

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POST SCRIPT:  Dios. La escritura de correos a las historias, con la inmensidad de la fertilidad del Dios Invisible, casi secreta. Antes del nacimiento. Antes de la separación “dada” de una madre, con la pérdida de este estatus de protección. Como los iniciados se convierten en forasteros. Como las mujeres se convierten en madres, con nueva identidad… da. ¿Siempre busque el ahorro invisible en la historia de la visitación? Antes de la salvación de otros, con el sacrificio para salvar a otros.

Así como el simbolismo de la vida de la remontada en las historias de las víctimas, para Isaac e Ismael después de su viaje al monte Moriah, habría, después de su viaje al país de la colina, María. Con estas reapariciones en el mundo real después de… en el mundo dividido entre iglesia y estado. Viviendo con el menor conjunto de circunstancias en la herencia, de la pureza. ‘Arriba’ y ‘ la siguiente,’ con la pureza todavía en algún lugar. A encontrarse. ¿

Lo hizo Zechariah saben cómo su silencio, impuesta, vino a salvar? ¿Como el período de gestación de su esposa sin duda interrumpió su vida de oración… en el principio? ¿Y entonces su hijo nació para salvar a otros, conectados a un ahorro de la madre de Dios? ¿La parte tranquila de la historia de la visitación fue como Zechariah el misterio en su mudez? Quizás con las palabras iniciales del Salmo 46.

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The Joyful Mystery

‘El misterio gozoso’
Carravagio's The VisitationYesterday was the annual remembrance of “The Visitation” as recorded in story, in the Christian Bible. With words and phases that almost rhyme, would any of the more than 20,000 branches of Christianity ever compare Elizabeth to Sarah? In old age? Would any of the more than 20,000 branches comprehend much about Judah, and the given  split, in history, with the kingdom of Israel? Would any of the more than 20,000 branches connect the saving ….associated to Judah? What was most true was the loyalty of Judah to Yahweh, after the destruction of Israel by the Assyrians in c.722-721, leaving Judah as the sole remaining kingdom.

“The Visitation” by 17th-century Italian painter Mattia Preti.

To be a companion, bringing new life, with Elizabeth, so alone.  In the “Hill Country.”  Note the invisible in the story – Zechariah and Joseph. The quiet in the house.  Mostly, Elizabeth needed someone to talk to? Do you know the history of the Hill Country in Judah?  Did Mary even know Elizabeth was pregnant, or was she only looking for a place to escape?  In the start?  Some scholars refer to this period as an independent kingdom of Israel, fully independent. Taking, according to Wikipedia, the title “basileus” and expanding into the neighboring regions of Samaria, Galilee, Iturea, Perea, and Idumea.

In any story there is TIME and PLACE, like the independent kingdom of Israel, in a story of freedom, just before the Romans arrived, with the installation of Herod the Great.

Breath-taking. Leaving. Like Abram, only more suddenly. Move. Letting go! Sacrifice. Behold the connection of leaving to the sacrificial.  Did Mary tell her betrothed? Or her parents? That she was going? What about the personal safety of Mary and the fetus, in Hill Country? Was this the first? Had another woman in the history of the Hebrew Bible been in her situation, only to lose the fetus? Was Mary alone, traveling into Judah, under the leadership of the Pharisees, with their continued adherence of the Pharisees to the purity laws and tradition. Yikes!

Zechariah, a priest at the temple in his town, in Judah. With this protected status … in the beginning, closest to home. With all the history, in Hill Country, to arrive with a muted Zechariah.  When noticeably pregnant, with other noticeably pregnant women, there is an extra thrill when you missed your period and wanted a child.  Only unmarried Mary did not, at this point of her life, want a child or she would have been stoned to death!  Enthusiasm? Excitement and mutual congratulating?  Mary left home, to move into the home of Zechariah, a priest, with all of the emphasis to the purity laws and tradition.

Due dates. Single unmarried Mary. Before the Visitation, was the LEAVING in the story, by Mary, like the Call of Abram? Or more like the sudden leaving, like Jacob? In either saving or being saved, locate the sacrifice in leaving, with the sacrifice of a protected STATUS, from home.  Leaving for Hill Country, as quickly as Moses had the Hebrew slaves leave Egypt, only for Judah? Where cousin Elizabeth lived with the priest Zechariah.  Not just an inherited but his given priesthood, based upon his branch of the 24 branches of priesthood in his time. [As the invisible becomes visible]. So would Zechariah turn her in?

Did the fetuses listen with tiny, eager ears to all the concerns over purity?

A “given,” based upon what you don’t know or think that you do, about the MYSTERY in the mountainous southern part of Israel. There is always the unknown of a present age about all the “givens” a child is born into.  Like the “givens” lost when you knew the end of a story.  How did Elizabeth even know she was carrying a male? Concerning “the [MALE] prophet and One to be proclaimed, yet to be born?  I can imagine it [her own pregnancy] is similar to Mary and Elizabeth’s joy and enthusiasm,” writes Colleen Chiacchere on the Creighton Online Ministry website which got me challenging her perspective. The unquiet ghosts, “leaping between and among you, those two frisky fetuses.”

More like morning sickness? There is this great unsettling, with the loss of this protected status, when you live in a town and your own pregnancy becomes more apparent over time. Did you ever learn the history of the tribe of Judah which alone remained loyal, at first, to the house of David, though the tribe of Benjamin would join Judah?. The two kingdoms, Judah in the south and Israel in the north – according to Wikipedia – co-existed uneasily after the split. But in the beginning, for 60 years, the kings of Judah tried to re-establish their authority over the northern kingdom, with perpetual war between Israel and Judah. What was most true was the loyalty of Judah to Yahweh, after the destruction of Israel by the Assyrians – compare the Babylonian captivity to the Egyptian slavery – with the siege of Jerusalem – including the destruction led by the King of Babylon of the first temple built under the fourth-born son of Bathsheba [was he the eleventh son overall, like Joseph?] by David, born in Jerusalem – leaving Judah as the sole remaining kingdom, in c.722-721.  According to Wikipedia.

Is there the missed theme — the same one found in the The Book of Genesis — of separation much later to come, in this fully developed kingdom when measured against the culturally-related-but-politically-distinct northern kingdom of Israel. With the olive industry there, in Hill Country. Did they [the fetuses], asks Colleen Chiacchere in Creighton University Online Ministry, swim and sway with your voice?  John and Jesus?  Did they feel the love of your hospitality? Do you even KNOW the history, Colleen?  Why does understanding of the past look so inevitable?  Why do you steal the mystery, about the lingering conflict over power and shared dominion in Judah, in having to choose between being king and being High Priest?  With The Visitation, in Hill Country, did you comprehend the sudden fear in having to choose, with the suffering to come? So did Zechariah even know Mary was pregnant, when she arrived?

“Does he know how we are related?”

Mother and son. Husband and wife. Cousin to cousin. “Does HE know? About what you are carrying?”

The prophet. Make ready the way. In a place with the tomb, as well as an unsettling concern about purity.

After you left home, there would be the day Mary would have to return after the VISITATION.  Did you feel the shared aloneness of Mary with Elizabeth? In either saving or being saved, locate the comeback in the story …. Surrounded by Sadducees and Pharisees, as well as Zechariah. And the Sadducees did not believe in Resurrection. In stories of comebacks, in stories of authentic sacrifice, with the continued theme of separation, note the theme of the competition between Church and State over purity laws. And Mary seemed to be in violation of purity laws that Elizabeth surely understood.

The split between Judah and Israel. The air on the mountaintop. Light air. Hill Country. Prior to the destruction of the Temple, one of the factors that distinguished the Pharisees from other groups was their belief that all Jews had to observe outside the Temple the purity laws (applicable to the Temple service). As Josephus noted, the Pharisees were considered the most expert and accurate expositors of Jewish law. According to Wikipedia, “during the Hasmonean period, the Sadducees and Pharisees functioned primarily as political parties. The major difference was the continued adherence of the Pharisees to the purity laws and traditions of the Jewish people in the face of assimilation. The Pharisees demanded that king Alexander Jannaeus choose between being king and being High Priest.”

Behold The Visitation! In Hill Country. In the conflict of Church and State, the fidelity of one to the other, the Pharisees demanded that king Alexander Jannaeus – the Hasmonean – choose “between being king and being High Priest.” According to Wikipedia, “Alexander Jannaeus openly sided with the Sadducees, in adopting their rites in the Temple which caused a riot in the Temple and led to a brief civil war that ended with a bloody repression of the Pharisees. On his deathbed, Alexander Jannaeus called for a reconciliation between the Sadducees and Pharisees; he was succeeded by his widow, Salome Alexandra whose brother was a leading Pharisee. In the conflict between her first born son Hyrcanus who sought Pharisee support, and a younger son, Aristobulus who sought the support of the Sadducees, the nation was drawn into, after 90 days of Hyrcanus’ rule, civil war which was ended when the Roman general Pompey captured Jerusalem in 63 BCE and inaugurated the Roman period of Jewish history, with the infamy of Herod. Herod was victorious in 37 BCE.  Antigonus was delivered to Antony and executed shortly thereafter. The Romans assented to Herod’s proclamation as King of the Jews, bringing about the end of the Hasmonean rule over Judea, according to Wikipedia.

Aristobulus III, grandson of Aristobulus II through his elder son Alexander, was briefly made high priest, but was soon executed, allegedly due to Herod’s jealousy. In 36 BCE. His sister Mariamne who was married to Herod, also fell VICTIM to the notorious jealousy of Herod, the proclaimed King of the Jews. The sons of Herod by Mariamne — Aristobulus IV and Alexander — were in their adulthood also executed by their father, according to Wikipedia.

 In stories about Homeland Security, about all the “givens” in Judah, after the perpetual wars over purity,  over what side you or your family were on, would you anticipate some vengeance by the victors – these Pharisees – in choosing between being”Jewish”  between a king and High Priest?  So Hyrcanus II lived amid the Babylonian Jews, who paid him every mark of respect, as he was held by the Parthians … since 40 BCE.  For the next four years, until 36 BCE, when “Herod, who feared that Hyrcanus might induce the Parthians to help him regain the throne, invited him to return to Jerusalem.  The Babylonian Jews warned him in vain.  Herod received him with every mark of respect, assigning him the first place at his table and the presidency of the state council, while awaiting an opportunity to get rid of him. As the last remaining Hasmonean, Hyrcanus was too dangerous a rival for Herod. In the year 30 BCE, charged with plotting with the King of Arabia, Hyrcanus was condemned and executed,” according to Wikipedia.

So what year had Mary been born? And since the birth for Zechariah, his years had included all of this history.  The duty as people of faith is not to disconnect from the real world the God of Abraham, the God of Isaac, the God of Jacob, from your idea of Mary and Zechariah — as Colleen Chiacchere did yesterday on the Creighton University Online Ministry website.  And to leave home is always the first sacrifice, in building upon and confronting the great Unsettling Sacrifice.  In the face of assimilation, in a society seen as oppressive.  And note the unconditional in this story, for those willing to keep moving, to start over – not to be made into a statue.  With the command, “Do not be afraid!”

So in her world at the time, why did Mary leave?  How did she know Elizabeth was pregnant, except from her own Call, like Abram’s.  Or did she know?  But there was the Obedience, to move forward, if she did not know quite why.  Otherwise the threat was in a conflicting belief – by those who knew that you were betrothed – between the issue of fidelity and a betrayal, as seen in adultery.  Go!  To Hill Country. Behold – for those dealing with the loss of independence in the kingdom of Israel, under the Roman Empire, under Herod the Great – the Genealogy!  In the conflict over belonging, in a society seen as oppressive!  Note the conflict over power in the story, when surrounded by so many of your kinsmen, with this shared idea of independence and purity.  But what is the connection of purity and dependence – relying upon Someone else or something else for your safety?  Behold the handmaid, living with the reduced set of circumstances in the inheritance, dealing with loss… of purity?  Pregnant, living in the home of a priest, with the tension between Church and State.  Were the Pharisees now allied with Herod, so the God of Abraham might survive?  Was the birth right passed on by Sarah and Abraham connected to purity?  Behold all the tension over purity, over paternity.  As Mary is taken in as the insider, not outwardly challenging the law of purity, but would she be stoned?  And how well did Mary even know Zechariah? Was he a Pharisee? Or a Sadducee who did not believe in Resurrection? What had become obsessive to the Pharisees, when there was only one way to think, to worship, would become the threat of the very same human condition, whether as the last person on earth — or the first — and feeling so all alone.

God. The stories. The secret immensity of God’s fertility. People like to read about themselves, besides knowing what horrors happened yesterday. History up close, in the news. But not history far away. Did you ever hear the command, in the story of The Visitation, given LOT, with his own virgin daughters? “Flee for your life! Do not look behind you, nor stop anywhere in the Plain; flee to the hills, lest you be swept away.” The HILLS saved Mary? Surrounded by the crowd of your kinsmen — as your loving cousin, immersed into the culture of Hill Country, with all the ardent desire for a child of your own.  To pass on the invisible.

In the conflict over to whom Your son would belong, over who would be saved, with involvement – some kind of personal involvement – with the use of Your fertility, in times of annihilation as You were so personally threatened, from having been immersed into a culture during this gestation period, when purity became, in the conflict of private and public lives, an obsession greater than life itself? Pharisees, thinking about the method of punishment which left most readers gasping! In this incredible story of The Visitation, there is this companion, Elizabeth also so alone.

Behold the weeping mentioned in “The Visitation” in a poem by Joyce Rupp, from her book Out of the Ordinary:

Elizabeth wrinkled and wise, weary from the child kicking inside, (already a hint of wildness in him),
The two of you, meeting at the door, weeping and laughing at the same time, each one GASPING at the other’s fertility.

Behold the gasping, at the same time.  Elizabeth over her aged fertility so much like Sarah. Behold at the same time, a gasping over the innocent purity of Mary! In the first half of life? In the last half of the creation process? Bringing new life, in the saving connected to Judah, did you feel the fear at this point of life, in creating, for each woman?  With even all the “givens” to a pregnant woman or to a chief priest — to any Creator — with a protected status.  Just as Moses was taken in by the Pharaoh’s sister, Mary is taken in by Zechariah.  In Judah. 

What was always true about Judah was this loyalty to Yahweh, as Church and State now co-existed uneasily, within the Roman Empire.  Where cousin Elizabeth lived in Judah, with a need, while carrying something, based upon age for a handmaid [like Hagar].  Behold this joyful mystery, connected to the Fear of the Lord – a fear at this point of life, in creating, for each woman!  Behold each woman, finding a safe place, to gestate, though at least the first trimester – or the last trimester – with God present in the world, hiding in plain sight, in the home of a priest.  A son of Abraham who had obsessed over purity, in an obsession to the birth right, which becomes somehow connected to “saving.”  So what does happen to those who obsess, who are not open to amending their lives, over all the “givens” of Creation? So much like Sarah, too, left with human wondering.  Would you be there at the end, for what you created?  Or Whom?  In Hill Country, where Abraham buried Sarah.  In Hill Country, in the early part of David’s reign, Hebron reached its zenith serving for the first seven and a half years of his rule as his capital.  In Hill Country, behold Judah and the split, in history, as the sole remaining kingdom, with the handmaid who says, “My soul proclaims the greatness of the Lord!”  In a story, as the Lord becomes much more than simply MY God!

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God. The post script to the stories, with the Invisible, almost secret immensity of God’s fertility. Before birth. Before the “given” separation from a mother, with loss of this protected status. As insiders become outsiders.   As women become mothers, with new Identity … given.  Did you ever locate the invisible saving in the story of the Visitation? Before the saving of others, with all the Sacrifice connected to saving others.

So like the living symbolism of the comeback in the stories of Victims, for Isaac and Ishmael after their journey to Mount Moriah, there would be, after her journey to Hill Country, Mary. With these comebacks into the real world after. . . in the world split between Church and State. Living with the reduced set of circumstances in the inheritance, of purity. In ‘the above’ and ‘the below,’ with the purity still somewhere. To be found.

So did Zechariah even know how his silence, imposed, came to save? As the gestation period of his wife certainly disrupted his prayerful life …. in the beginning? And his son then was born to save others, connected to a saving of the mother of God? The quiet part of the Visitation story was as Zechariah figured out the mystery in his own muteness? Perhaps with the opening words of Psalm 46.

Copyright © 2016.

Larry Gillick, SJ
MillennialJournal.

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Mordecai Paldiel